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ANIMALES

ANIMALES INVERTEBRADOS

La mayoría de las personas suele pensar que la denominación "invertebrados" de ciertos animales coincide con alguna clasificación científica tal como alguna especie o algún género. Sin embargo, esto no es cierto. En realidad, el término "invertebrados" se utiliza porque es una característica de estos animales que es muy fácil de asimilar por los estudiantes, por lo que emplear este término es muy pedagógico.

Concepto
Los animales invertebrados son aquellos que como característica identificadora presenta la ausencia de columna vertebral. Esta definición se aplica aunque el animal clasificado como invertebrado pueda disponer internamente de un esqueleto de mínima rigidez. En otros casos, los invertebrado están cubiertos por una estructura solida externa, a modo de concha, que protege su cabeza, tronco y extremidades. Sin embargo, existen invertebrados que carecen de cualquier tipo de protección.

Reseña
Los animales invertebrados datan de una existencia muy antigua sobre el planeta, logrando sobrevivir hasta la fecha una cantidad muy numerosa de especies. Esta realidad es tan cierta, que el 95% de los animales existentes son invertebrados. Efectivamente, los animales invertebrados han logrado adaptarse exitosamente a diferentes condiciones de vida, dando como resultado especies vertebradas capaces de sobrevivir en las mayores profundidades marinas así como en las mayores alturas del planeta. Los invertebrados suelen reproducirse a través de la puesta de huevecillos que son colocados en diversos sitios según la especie, posteriormente, de estos huevecillos nacen larvas que irán evolucionando hasta convertirse en adultos. Podemos contar entre las principales especies de los invertebrados a los esporíferos ( esponjas ), los cenidarios ( celentéreos ), los moluscos, los anélidos, los artrópodos y los equinodermos.

Clasificación
Una manera didáctica de clasificar a los invertebrados es la siguiente:

I.-LOS ARTRóPODOS
La característica principal de los artrópodos es que presentan el cuerpo articulado al igual que sus patas. El grupo de los artrópodos esta principalmente conformado por los arácnidos, los crustáceos, los insectos, y los miriápodos.

Grupos Característicos:
a)Los arácnidos: El cuerpo de los arácnidos está dividido en dos partes, el cefalotórax (la cabeza y el tórax se componen en una sola parte) y el abdomen. No tienen antenas. Poseen pinzas en la boca que utilizan para comer y sostener objetos. Pueden ser carnívoras. Poseen ocho patas que se ubican en el cefalotórax. Los arácnidos son terrestres. Respiran gracias a su tráquea. Estos invertebrados pueden presentar glándulas venenosas.
b)Los crustáceos: De forma parecida a los arácnidos, su cuerpo está dividido en cefalotórax y abdomen. Son de ambiente acuático. Su cabeza de estos invertebrados suele presentar un par de antenas y el cefalotórax suele presentar cinco pares de patas. En ciertos casos, el primer par de extremidades son pinzas. Estos animales invertebrados presentan un esqueleto externo grueso. Son acuáticos o anfibios y respiran por branquias.
c)Los insectos: Tienen el cuerpo dividido en cabeza, tórax y abdomen. En su cabeza se presentan un par de antenas, ojos compuestos u ocelos, y en su tórax se observan tres pares de patas. Existen insectos voladores y rastreros. Estos invertebrados tienen situados sus conductos respiradores en el abdomen. En la reproducción la fecundación es interna y su desarrollo es externo, pasando por larva hasta llegar a adulto a través de un proceso de metamorfosis.
d)Los miriápodos: El cuerpo de estos invertebrados se encuentra dividido en dos partes, cabeza y tronco. En su cabeza se presentan un par de antenas. El tronco está conformado por una gran cantidad de segmentos articulados. En cada segmento se localiza uno o dos pares de patas. Son terrestres y respiran por tráqueas.

II.-LOS MOLUSCOS
Los moluscos tienen el cuerpo blando y presentan una concha generalmente externa, e interna en algunos casos. En algunos de estos invertebrados puede presentarse el caso de no poseer concha.

Grupos Característicos:
a)Los gasterópodos: La concha de los gasterópodos está conformada como una sola pieza. Los ojos están localizados en los extremos de unos pequeños tentáculos que sobresalen de su cabeza. Viven mayormente en ambiente marino. La respiración se realiza por branquias. En el caso de los gasterópodos terrestres, la respiración se realiza a través de pulmones.
b)Los bivalvos: Estos invertebrados tienen la concha compuesta por dos partes denominadas valvas. No es posible diferenciar la cabeza. Viven en ambiente marino. La respiración es efectuada por branquias.
c)Los cefalópodos: Estos animales son invertebrados que no poseen concha externa. Poseen grandes tentáculos en la cabeza. Respiran por branquias. Viven en ambiente marino.

III.-LOS GUSANOS
Los gusanos: Son animales invertebrados que tienen el cuerpo alargado y blando. Es difícil diferenciar la cabeza del resto del cuerpo. Presentan el cuerpo formado por anillos. El cuerpo puede ser plano o cilíndrico. Otras variedades pueden presentar vello en el cuerpo e incluso ventosas. El ambiente del gusano debe ser húmedo-terrestre e incluso el agua. Ciertos gusanos pueden vivir libremente, otros viven como parásitos. En ciertos casos, las larvas de los gusanos pueden ser parásitos y los adultos de vida libre.

IV.-LOS EQUINODERMOS
Los equinodermos: Son animales invertebrados marinos que poseen simetría radial, simetría pentarradiada o simetría globosa. Otros equinodermos tienen aspecto de flor y un tallo fijado al fondo. Puede darse el caso de equinodermos unicelulares. Estos invertebrados pueden desplazarse por el fondo del mar aprovechando una especie de pequeñas patas que sobresalen en la parte inferior del cuerpo.

V.-LAS MEDUSAS
Las medusas: Son animales invertebrados cuyo cuerpo es casi transparentes y se desplazan nadando suavemente en el agua. El cuerpo de las medusas es blando con forma semi-esférica. En la parte plana e inferior se encuentra la boca rodeada de unos tentáculos con los que se acerca el alimento. Las medusas tienen una piel que es muy tóxica y emana una sustancia que puede provocar serias irritaciones parecidas a quemaduras.

VI.-LAS ESPONJAS ( PORIFEROS )
Las esponjas: Son animales invertebrados que tienen el aspecto de una planta. Las esponjas pueden presentar esqueletos calcáreos o silíceos, con espículas de carbonato cálcico. Las esponjas son animales cuya morfología es parecida a un saco. En la parte superior existe un agujero superior y posee una gran cantidad de poros laterales. Las esponjas viven en el agua sujetándose a las rocas o a las plantas acuáticas. Para alimentarse filtran el agua a través de sus poros, reteniendo las sustancias que les sirven de alimento


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